Een schitterende middag
Gin Phillips

Een schitterende middag

Oorspronkelijke titel:
Fierce Kingdom (2017)

Vertaling: Ernst Boer Ankie Klootwijk

Oordeel:


ISBN: 9789026338984

Uitgever:
Ambo | Anthos

Verschenen:
2017



Overige edities:

9789026338991
E-book


Omschrijving:
De dierentuin is bijna leeg als Joan met haar vierjarige zoontje Lincoln naar de uitgang slentert. Het was een heerlijke, zonovergoten dag. Tot Joan schoten hoort en in een flits verderop mensen ziet liggen. Met Lincoln op de arm rent ze terug en vlucht een leegstaand hok in. Daar is ze veilig, voorlopig. Maar hoelang kan ze haar zoontje stilhouden? Elk geluid kan fataal zijn, en elke voetstap die ze hoort kan die van een moordenaar zijn. Zijn er nog andere bezoekers op de vlucht? In de angstaanjagende uren die volgen, zal Joan om haar kind te redden meer dan eens moeten kiezen tussen medemenselijkheid en dierlijk instinct.






Oordeel VrouwenThrillers.nl:

Recensie Diana op 19 oktober 2017:

Naast het plaatselijke park en de speeltuin zijn Joan en haar zoontje Lincoln regelmatige bezoekers van de Belleville Zoo. De fraai gesitueerde dierentuin beschikt over tal van brede wandelroutes als ook het wat meer geïsoleerd liggende bos met de smalle paden en de plek waar Joan graag komt: de dino-opgraving, verstoken van enig zonlicht maar waar de verstilde sfeer veel goed maakt. Met nog een half uur te gaan voor sluitingstijd is Joan van plan zo zachtjesaan huiswaarts te keren als plotselinge geluiden haar verontrusten. Al snel wordt haar duidelijk dat er schoten zijn gelost. In mum van tijd verandert de sfeer en worden licht en geluid Joans ergste vijanden. Samen met de sinds twee maanden vierjarige Lincoln verkeert Joan in onwetendheid over wat er zich niet ver van hen afspeelt en probeert ze zich zo goed mogelijk te verschuilen. Behalve aan Joan wordt het woord gegeven aan Kailynn, een zestienjarige medewerkster van de dierentuin, als ook aan Margaret Powell, de voormalige lerares van Hamilton Elementary. Oud leerling Robby Montgomery is een van de drie daders en ook hij krijgt een stem in het geheel, hetzij in beperkte mate. Het merendeel maken we echter mee vanuit het oogpunt van Joan en tijdens de drie uren die het hachelijke avontuur beslaat komen we tevens wat meer over haar aan de weet.

Een schitterende middag betreft een relatief korte vertelling. Daarbinnen dien je als auteur alle aspecten precies te doseren en dat valt nog niet mee. Doordat we in eerste instantie niet meer weten dan datgene wat Joan aan informatie heeft verkregen over wat er zich in de dierentuin afspeelt, zou dat een uitstekend uitgangspunt moeten zijn om de druk op te voeren. Een moeder die haar kind dusdanig stil moet zien te houden dat ze samen buiten schot blijven en verder ongezien moeten zien te overleven is om kippenvel van te krijgen. Lincoln is een peuter en zoals we van een jochie van net vier mogen verwachten lekker druk in zijn doen en laten. Onderzoekend en fantasierijk als hij is vormt hij hierdoor een groot risico om te worden ontdekt. Gin Phillips, van wie dit haar vijfde schrijfwerk betreft, beeldt dit treffend uit. Oermoeder Joan daarentegen verzandt jammer genoeg in talloze memorabele terugblikken op haar leven die uiteindelijk weinig tot niets toevoegen. Door tevens de kant van het kwaad te belichten mogen we verwachten dat we wat meer over iemands beweegreden(en) te weten komen die tot een daad als dit heeft geleid. Of op z’n minst enige persoonlijke achtergrondinformatie waarmee we uit de voeten kunnen.

Achteraf was het meer bijzonder geweest de dader(s) juist geen gezicht te geven. Met het niet volledig weten waar je mee te maken hebt creëer je namelijk een ultiem kat-en-muis-spel. Als al het vertrouwde en veilig voelende om je heen in een fractie van een seconde anders wordt en je je in een benarde positie als Joan bevindt, moet je afgaan op jezelf. Een klein gehouden locatie waarvoor hier is gekozen vormt het perfecte fundament. In dat opzicht was de auteur prima op weg. Een schitterende middag is zo’n vrouwenthriller waarbij je na afloop concludeert dat het lezen je weinig moeite heeft gekost, maar als de lat wat hoger was gelegd er beduidend meer in had gezeten. Het slot laat het nodige aan de verbeelding over, waarmee de impact van het gebeurde middels de goede aanpak bijkomend wordt versterkt. Bezoekersreacties:



Pas verschenen >
Mijn zus

Mijn zus
Michelle Adams

Driest

Driest
Dinie Bell

Challenge

Challenge
Annemarie Bon

Witte lichamen

Witte lichamen
Jane Robins

Spiegel

Spiegel
Cara Delevingne

Een klasse apart

Een klasse apart
Joanne Harris

Meisjes vermist

Meisjes vermist
Agustín Martínez

Lech

Lech
Kiki van Dijk

De eliminatie

De eliminatie
Daniëlle Bakhuis

Ommekeer

Ommekeer
Sophie Ester