Schaduw van de dood
Alison Joseph

Schaduw van de dood

Oorspronkelijke titel:
Shadow of death (2008)

Vertaling: Maria de Jonge

Oordeel:


Ondertitel: een Zuster Agnes mystery
ISBN: 9789052900193

Uitgever:
Kleinschalige uitgeverijen

Verschenen:
2009

Pagina's: 312


Omschrijving:
Zuster Agnes zit tot over haar oren in de boeken. Ze heeft tot taak gekregen om te helpen bij het sorteren van de bibliotheek van het al bijna niet meer in gebruik zijnde klooster in Bermondsey, voordat het gebouw verkocht zal gaan worden. Het zeventiende-eeuwse Hawker archief, een collectie die bestaat uit prachtig bewaard gebleven boeken over bezweringen en magie, zowel als handgeschreven dagboeken, trekt haar aandacht. Ze vertellen het verhaal van Alice, haar echtgenoot Nicholas en hun zoontje die op zeer jonge leeftijd stierf. Ook Alice is niet lang na hem gestorven.Het verhaal van Alice lijkt het heden te achtervolgen. Het gebouw, dat nu in gebruik is als een dag behandelingscentrum voor psychisch zieken,vormt de achtergrond voor een hedendaagse moeder die in angst leeft voor de veiligheid van haarzelf en haar kind. Agnes raakt steeds verder betrokken bij de hachelijke situatie van deze Tina-Marie en haar dochtertje Leila, als ook bij de dagboekbeschrijvingen van Alice. De scheiding tussen verleden en heden vervaagt, wanneer Tina-Marie, net als Alice in het verleden, in een depressie raakt en slachtoffer wordt van de mannen in haar leven.Agnes maakt zich sterk voor de bescherming van Leila en het verjagen van een aantal spoken uit het verleden.






Oordeel VrouwenThrillers.nl:

Recensie Diana op 2 mei 2009:

Schaduw van de dood valt onder de reeks Nartex crime boeken: detective romans en thrillers die zich afspelen op en rondom het kerkelijk erf. Geen keiharde romans met veel seks en geweld, maar wel intrigerende speurderromans met een vleugje spiritualiteit, zo meldt de website van de uitgever. Prima ingrediënten dus voor een vrouwenthriller, want meespeuren is wat wij vrouwen natuurlijk graag doen.

In Nederland is dit het eerste deel dat is uitgebracht van een serie van tot nu toe negen boeken met zuster Agnes in de hoofdrol. Voorin het boek krijgt ze (weer) een uitgebreide introductie. Ze is een modern type dat haar werk als hedendaagse non met precisie uitvoert, nadat ze bewust deze ommezwaai in haar leven heeft gemaakt. Toch kan ze het leven waaraan ze was gewend niet helemaal van zich af schudden en komt zichzelf daardoor nog al eens tegen. Ze blijft haar flat missen, het lekkere eten in de supermarkt, wat in schril contrast staat met de sobere maaltijden die ze nu voorgeschoteld krijgt, en het uit eten gaan met haar beste vriendin Athena. Je ziet haar gelijk voor je als een prettige mix van Miss Marple en de levendige nonnen uit de Sister Act films.

Agnes Bourdillion heeft inmiddels haar naam gevestigd in haar eerdere boeken maar wij beginnen helemaal blanco. Ditmaal helpt ze om een oude bibliotheek uit te ruimen voordat het gebouw van eigenaar wisselt. Er moet veel worden uitgezocht. Tussen de stapels vind ze het Hawker-archief. De boeken, geschreven door Alice Hawker, hebben een bijna magische aantrekkingskracht op haar en al lezend raakt ze meer en meer gefascineerd. Ook in het hedendaagse raakt zuster Agnes betrokken bij een tragedie waarin ze zich vastbijt. In een nabijgelegen psychiatrisch centrum wordt een jonge vrouw vermoord en verdwijnt haar dochtertje spoorloos. De zoektocht naar Leila brengt Agnes op plaatsen waar ze nooit gedacht had zich ooit te begeven en ze komt uiteindelijk terecht bij een uiterst dubieuze sekte ver weg van haar vertrouwde omgeving en ver weg van de veilige muren van het klooster.

De auteur blinkt uit in haar verteltrant. Ze heeft een levendigheid in haar schrijven en dat vertaalt ze door de karakters uitstekend neer te zetten. Niet standaard of naar verwachting en dat is prima gedaan. De auteur laat bijvoorbeeld met zuster Lucia zien dat nonnen niet altijd zo vredelievend zijn en daarmee geeft ze het boek ook de nodige kleur. Toch blijven veel personen wat aan de oppervlakte zodat je deze al snel filtert van de overige. Ook is hoofdpersonage Agnes niet altijd even overtuigend gebracht. Haar continue twijfels over alles en iedereen, maar vooral over zichzelf, halen haar soms van haar voetstuk. Ze blijft terugverlangen naar haar leven voordat ze non werd maar wil zich toch inzetten voor mensen die het nodig hebben. Ze is complexer dan ze zelf wellicht denkt en blijft een beetje hangen tussen de twee werelden. De meerdere plaatsen waar het verhaal zich afspeelt zijn erg goed uitgebeeld zodat het voelt alsof je er zelf bij bent. Het plot is verrassend, temeer omdat je oog allang op de dader was gevallen en geen idee hebt dat je op het verkeerde paard hebt gewed.
Al met al een ietwat vreemd boek dat weliswaar een prima inhoud heeft, het aparte sfeertje blijft een beetje hangen. Het is een ratjetoe van oude mystiek, religieuze denkwijzen in conflict met het leven van nu. Bezoekersreacties:



Pas verschenen >
Voor ik je loslaat

Voor ik je loslaat
Marieke Nijkamp

Mijn zus

Mijn zus
Michelle Adams

Driest

Driest
Dinie Bell

Challenge

Challenge
Annemarie Bon

Witte lichamen

Witte lichamen
Jane Robins

Spiegel

Spiegel
Cara Delevingne

Een klasse apart

Een klasse apart
Joanne Harris

Meisjes vermist

Meisjes vermist
Agustín Martínez

Lech

Lech
Kiki van Dijk

De eliminatie

De eliminatie
Daniëlle Bakhuis