Heleen van der Kemp
Door: Karin op 24 oktober 2013

Deze maand verscheen de derde thriller van Heleen van der Kemp, Onschendbaar. Heleen beantwoordde onze vragen.

Hoe kwam je op het idee voor ‘Onschendbaar’?

Heleen: In september 2011 was ik met man en zoon onderweg naar Italië. Op de radio was er veel aandacht voor de recessie en ontslagen. We beseften dat het ons ook zou kunnen treffen en dat was het begin van het verhaal van Onschendbaar. Want wat doe je als je ineens geen baan meer hebt en je in de problemen komt met hypotheek en de zorg voor kinderen? De meeste mensen worstelen zich er doorheen, maar soms maakt een kat in het nauw rare sprongen. Zoals Erik Janssen, een van de hoofdpersonages uit Onschendbaar. Naast dit gegeven hadden we het ook over het feit dat de personen die de crisis feitelijk veroorzaakt hebben, meestal buiten schot blijven en gewoon doorgaan met hun luxe leven. Maar ook te veel geld maakt niet gelukkig. Een kat zonder grenzen maakt ook rare sprongen. De tegenstelling tussen macht en onmacht, daar gaat Onschendbaar over.

Bedenk je de plot vooraf, of ontwikkelt deze zich tijdens het schrijven?
Heleen: 
Allebei. Ik bedenk het verhaal vooraf, samen met mijn vriend Martin. Hij speelt hier een grote rol in, komt ook vaak met hét plotidee. Dan ga ik mijn eigen wereldje in en dan verandert er vaak nog veel. Dit resulteert in (sub)plotbesprekingen aan de keukentafel met hele bergen papier en verhitte discussies. Het leukste deel van het schrijven vind ik dat.

Heb je ooit momenten gehad, dat je het niet meer zag zitten om verder te schrijven? Hoe pak je dit dan aan?
Heleen: 
O ja, heel vaak. Ik werk vier dagen als communicatieadviseur en we hebben een zoontje van 3. Ik schrijf dus ’s avonds, in weekenden en in vakanties. Dat is best pittig. Ik moet vaak een enorme drempel over om weer achter de pc te gaan zitten, dan ga ik bijvoorbeeld eerst het hele huis schoonmaken ha ha. Maar als ik dan eenmaal zit ben ik ook enorm productief en vind ik het zalig. 

Zijn er overeenkomsten tussen jou en de hoofdpersoon Britt? Zo ja.. welke. Zo nee...wat zijn de verschillen?

Heleen:  Eerst was het antwoord op deze vraag altijd: ‘Ja, heel erg.’ Maar Britt is toch wel een heel eigen persoon. Geworden misschien, dat kan ook. Waar het in Blond 15 en Afrekening erg om haar draaide, is er in Onschendbaar meer afstand, is haar rol wat kleiner. Ik stond dit keer ook dicht bij het gezin Janssen en ook de dader kreeg meer eigen gezicht. Ik denk dat ik meer een scheiding heb met Britt, meer ‘boven’ het verhaal hang en dat is denk ik ook mijn ontwikkeling als schrijfster.

Kun je het karakter van Britt omschrijven?

Heleen: Britt wordt vooral gedreven door haar afkeer van onrecht. Dit is sterker dan haar feitelijke karakter. In de kern is Britt heel zachtaardig, twijfelend, lief. Dat zorgt voor innerlijke conflicten en dat put haar ook wel uit. In Onschendbaar loopt ze op haar tenen, het verdriet om de moord op haar man en wat er met haar dochter is gebeurd in Blond 15 en Afrekening haalt haar in, terwijl ze toch van zichzelf eist dat ze de zaak oplost. Maar ze flikt het wel, terwijl ze haar menselijkheid en humor houdt. Dat vind ik leuk aan Britt.

Waarom heb je gekozen om een medium een rol te laten spelen in het verhaal?

Heleen: Ik geloof dat er meer is tussen hemel en aarde. Ik kan met open mond kijken naar het zesde zintuig, plaats delict. Misschien naïef, maar ik geloof daar gewoon echt in. Vooral die Peter van der Hurk, die vind ik geweldig. Maar ik snap dat veel mensen er sceptisch tegenover staan, Britt in eerste instantie ook en in de politiewereld is het ook een gevoelig punt. Toch denk ik dat beide werelden elkaar kunnen helpen. Direct afdoen als onzin is kortzichtig en beperkend vind ik.

Heb je de cover zelf gekozen? Waarom deze cover?

Heleen: Nee, uitgeverij Cargo heeft deze gekozen. Een cover kiezen en ontwerpen is een vak apart en dat laat ik graag over aan de experts. Ze hebben er ook lang over gedaan, weet ik. Ze wilden dat het ontwerp zowel bij mij als auteur als bij het verhaal past en daar zijn ze goed in geslaagd vind ik.

Wie is jouw favoriete auteur?

Heleen: Ik ben op dit moment fan van RJ Ellory, Karin Slaughter en Hakan Nesser. Van deze auteurs verheug ik me echt op een nieuw boek. Maar ik lees ook heel graag van Nederlandse bodem. Mijn favorieten zijn Loes den Hollander, Corine Hartman, Linda Jansma en Judith Visser. Werk dat me recent ook verrast heeft is Overmand van Anita Terpstra en Thriller van Suzanne Hazenberg. Er is zoveel moois, heerlijk. Mijn Kobo glo en ik zijn onafscheidelijk.

Maak je gebruik van proeflezers?

Heleen: Bij Onschendbaar hebben er 3 mensen van de politie Holland Midden meegelezen, Martin en enkele redacteuren, zowel van Cargo als extern. Dat was op zich prima, maar misschien dat ik bij een volgend boek wel weer met een aantal proeflezers ga werken. Bij Blond 15 en Afrekening heb ik dat wel gedaan en dat was ook zeer nuttig.
 
Ben je bezig met het schrijven van een nieuw boek? Zo ja, kun je dan alvast een tipje van de sluier oplichten?

Heleen: Binnenkort is er weer een keukentafelbespreking. Mijn doel is om voor het einde van dit jaar het verhaalidee helder te hebben, zodat ik vanaf 1 januari aan het echte schrijven kan beginnen. 

Wat ik kan zeggen is dat ik het zelf te heftig vind, maar dat Martin vindt dat ik er juist wel voor moet gaan… De toekomst gaat uitwijzen wie er gelijk krijgt. Maar voor nu: what happens on the keukentafel stays on the keukentafel.

Karin



Bezoekersreacties:
Charles Kuijpers (61) op 25 oktober 2013:
Mooi interview met een fantastische schrijfster!