Sophie Hannah
Door: Astrid op 25 oktober 2009

Sophie Hannah was al in Nederland bekend door haar boeken Kleine meid en Gevarenzone. Deze maand kwam ook haar derde boek in Nederland uit: Moederziel. Eerder deelden we al enkele exemplaren van dit boek uit aan bezoekers van VrouwenThrillers.nl. Recensente Astrid vuurde de vragen op Sophie af. Hieronder is het resultaat te lezen.

1. Waar haal je je inspiratie voor een verhaal vandaan? 

Sophie:
Normaal gesproken uit mijn persoonlijke ervaringen. Ik heb Moederziel geschreven toen mijn kinderen nog heel klein waren en ik nauwelijks sliep. Mijn plezier in het hebben van twee prachtige kinderen van wie ik hield, werd constant overschaduwd doordat ik het zo zwaar had, omdat het zo hard werken is om voor een baby en een dreumes te zorgen. Dat maakte me boos. Ik bleef denken 'Ik hou zoveel van ze, maar ik kan maar niet genieten als ik bij ze ben, omdat ik altijd uitgeput en gestressd ben.' Ik wou heel graag een boek schrijven dat een goede thriller was en tegelijkertijd op een eerlijke manier zou vertellen hoe moeilijk het is om een moeder te zijn. Ik zag ook om me heen dat vrouwen kinderen kregen en hun hele leven zwaarder werd, terwijl hun mannelijke partners erin slaagden om gewoon door te gaan met het leven dat ze altijd al leidden. Dat maakte me ook boos.
Tegenwoordig wordt er een hoop gepraat over gelijkheid en dingen zouden beter gaan dan vroeger, maar de meeste getrouwde vrouwen met kinderen die ik ken hebben massaal een deel van hun leven opgeofferd voor hun kinderen en hun gezin, maar hun mannen hebben niet hetzelfde gedaan.
Ik denk dat het mij echt helpt dat de inspiratie voor mijn boeken diep uit mezelf komt en persoonlijk is - het betekent dat elke boek dat ik schrijf mij ook echt iets doet, en dat er gevoel in zit waarvan ik hoop dat het de lezers bereikt.

2. Je hebt een hoop research moeten doen voor je boeken. Hoe doe je dat?

Sophie:
Ik regel gewoon interviews met alles en iedereen waarvan ik denk dat hij of zij mij misschien verder kan helpen. Voor Moederziel moest ik praten met milieu wetenschappers, natuurkundigen, de politie, sociologen en psychologen. Maar ik vind het een leuk onderdeel van mijn werk - het is fascinerend, en goede research helpt mij om mijn verhalen een betere basis te geven met realistische details.

3. Hoe ga je om met slechte recensies?

Sophie:
Ik probeer er van recensenten te leren, mits ze iets nuttigs te zeggen hebben. Als ik het niet met ze eens ben, dan accepteer ik gewoon het feit dat niet iedereen dezelfde smaak heeft als ik. Ik heb trouwens veel geluk gehad tot nu toe - mijn thrillers hebben bijna alleen maar positieve reacties gekregen. Ik kan me maar twee slechte recensies herinneren, over het totaal van vier boeken. Dus daar ben ik heel blij mee.

4. Heb je ooit een writer's block gehad?

Sophie:
Nee,  ik heb nog nooit een writer's block gehad - Ik heb een lange lijst van ideeen die wachten om opgepakt te worden, en zolang die lijst nog niet leeg is, kan ik nog vooruit! Maar ik ben wel elke ochtend bang als ik achter mijn pc plaatsneem om te gaan werken. Ik ben dan bang dat ik alles wat ik de dag daarvoor geschreven heb heel slecht vind, dat ik mijn hele boek heel slecht vind, en dat ik weer helemaal opnieuw moet beginnen. Gelukkig is dat nog nooit gebeurd!

5. In al je boeken spelen kinderen en gezinnen een grote rol. Waarom heb je daarvoor gekozen?

Sophie:
Omdat ik gefascineerd word door relaties tussen mensen en hoe deze relaties zijn best vaak ongezond voor de personen in deze relatie kunnen worden. Ik geloof dat de meeste mensen, in meer of mindere mate, op een bepaalde manier beschadigd raken door hun opvoeding en het gezin waarin ze opgroeien, al is het soms maar een heel klein beetje. Dochters van moeders met een obsessie voor hun uiterlijk hebben meer kans om later te denken dat ze zelf dik of lelijk zijn. Als jouw ouders te weinig zelfvertrouwen hebben, bestaat de kans dat jij daar ook last van krijgt.

6. Je bent zelf getrouwd en moeder. Speelt jouw gezin een rol in je boeken?

Sophie:
Zeker weten! De man en kinderen van de heldin in Moederziel zijn eigenlijk mijn man en kinderen. Ook het sub-plot over het pesten op school tussen een paar meisjes is gebaseerd op toen mijn eigen dochter voor het eerst naar school ging en bevriend raakte met twee meisjes waar er één een gemene kant had.

7. Ik kan me geen leven voorstellen zonder boeken.. Hoe is dat voor jou?

Sophie:
Ik zou niet kunnen leven zonder boeken. Ik lees elke dag minstens een uur voor ik ga slapen. 

8. Hoe voelt het dat je boeken zo'n groot succes zijn?

Sophie:
Ik ben heel blij dat mijn lezers een klik hebben met mijn boeken. Ik krijg zoveel emails van lezers die zeggen dat ze mijn boeken fantastisch vinden - dat helpt mij om vastbesloten te zijn door te gaan met schrijven, en ook om me mijn best te laten doen.

9. We leren Charlie en Simon steeds beter kennen in je boeken. Heb je daar bewust voor gekozen?

Sophie:
Ja. Ik ben gek op misdaadromans waarin de detective steeds terugkomt, dus ik wilde mijn politie-helden ook steeds weer terug laten keren zodat mijn lezers (en ik!) er naar uit zouden kijken om ze in mijn volgende boek weer te ontmoeten.

Astrid



Bezoekersreacties:
Carla (41) op 7 februari 2010:
Wanneer komt boek 4 uit in het nederlands? "The other halve lives"

Rita Swam (68) op 28 december 2009:
Morgen ga ik onmiddellijk een paar boeken van Sophie Hannah kopen. Mede dankzij het goede interview.