Annet de Jong
Door: Li op 13 juni 2012

Bitter vocht is een super spannende whodunnit doorspekt met thema’s als wellness, lust en bedrog. Het verhaal speelt zich voornamelijk af in Villa Rozenkwarts, een hoogaangeschreven kuuroord in Zeeland. Een van de gasten overlijdt op een verdachte wijze. Franka Kingma, advocate en zelf gast tijdens de kuur, start haar eigen onderzoek als artsen constateren dat er sprake is van een natuurlijke dood. Zij denkt dat er opzet in het spel. Het weekje kuren, in eerste instantie geboekt als een vakantie om haar relatie in ogenschouw te nemen, brengt haar leven in gevaar.

De lezer krijgt ook een kijkje in de Zeeuwse omgeving waar Franka af en toe flink de confrontatie opzoekt met de stugge Zeeuwen en zo een poging doet om de dader te ontmaskeren. Anneke, de eigenaresse van Villa Rozenkwarts is gefascineerd door edelstenen en koppelt de gasten aan die stenen die hun klachten kunnen verminderen. Elk hoofdstuk draagt de naam van zo’n edelsteen. Achterin het boek staat een verklaring van de hoofdstuktitels en de geneeskrachtige eigenschappen.


Hoe en wanneer ontstond het idee voor Bitter Vocht?
Annet: Van tijd tot tijd ga ik zelf sapvasten. Tijdens een van die tripjes ontstond het idee voor een kuuroordmoord in Agatha Christiesetting. Leek me wel mooi, zo’n semi-besloten villa met een beperkt aantal verdachten.

Hoe kom je aan de titel ‘Bitter vocht’? Bedenk je altijd zelf je titels of doe je dat in overleg met je uitgever?
Annet: Ik bedenk zelf mijn titels en dan gaan we met elkaar om de tafel zitten. Ik had eerst ‘Elixer’ bedacht, maar dat bestond al. Elixter betekent zoveel als ‘bitter vocht’, en dat vond ik eigenlijk ook wel een mooie, spannende titel. Hij is een beetje omstreden, sommige mensen vinden het vies klinken, maar dat is denk ik wel goed. Beter omstreden dan onopvallend.

Had je vooraf een uitgewerkt plot of ben je ‘gewoon’ begonnen met schrijven?
Annet: Nee, met dit soort thrillers moet je de plot echt van tevoren goed uitwerken. Je moet weten waar je naartoe werkt, anders wordt het een rommeltje denk ik.

Franka steelt uit elk hotel waar ze verblijft een badhanddoek als aandenken. Toen ik laatst in een hotel verbleef kreeg ik bijna de neiging Franka’s voorbeeld te volgen. Heb jij ook een badhanddoek als aandenken meegenomen?
Annet: Haha, nee, ik doe dat niet. Maar ik was ooit bij iemand thuis die een kast vol had! Zo ben ik erop gekomen.

Haal je ook inspiratie uit boeken die je leest?

Annet: Ik denk dat een schrijver overal inspiratie opdoet, in zijn eigen leven, in alles wat hij leest, hoort en ziet. Als je aan het schrijven bent, ben je veel alerter op alles en iedereen in je omgeving.


Welke boeken lees jij graag? Thrillers of ook andere genres?
Annet: Ik lees graag romans, die lees ik meer dan thriller, maar ook omdat ik dat doe voor mijn werk op de kunstredactie bij De Telegraaf. Net de nieuwe Irving gelezen, prachtig en ben nu bezig in VSV van Leon de Winter. De thrillers laat ik meestal liggen tot de vakantie.

Word je volgende boek ook een thriller en heb je ook aspiraties om eens in een ander genre gaan schrijven?
Annet: Ik ben ook bezig met een roman, maar dat wordt een lange termijn project. Ingewikkelde materie, want die is geïnspireerd op mijn eigen jeugd, de tragische dood van mijn vader toen ik 14 jaar was.

Bitter vocht is je vierde boek. Vond je het gemakkelijker om dit boek te schrijven dan bijvoorbeeld je eerste boek Vuurkoraal?
Annet: Ja, het schrijven gaat eigenlijk steeds makkelijker en sneller. Ik merk dat ik stilistisch nog steeds vooruit ga en geen beginnersfouten meer maak, dat is een goed gevoel.

Hoe was het om je eerste manuscript naar de uitgever te sturen? Ben je bij elk manuscript weer nerveus of ze het wel goed genoeg vinden?
Annet: Na vier boeken ben ik wel zelfverzekerder geworden. Het blijft spannend. Mijn redacteur wil mijn manuscript pas lezen als het helemaal af is. Ik heb wel mensen die meelezen. Als die het goed vinden, is het ook makkelijker om het op te sturen.


Gebruik je karaktertrekken van mensen uit je omgeving voor je boek of verzin je een karakter van A tot Z?
Annet: Sommige personages zijn geheel fictief, in andere personages stop ik wel eigenschappen van mensen die ik ken. Zo is de journaliste Paola geïnspireerd op collega en vriendin Paola van de Velde, die ook bij De Telegraaf werkt.

Als je geen journalist/auteur zou zijn, wat zou je dan graag als beroep willen uitoefenen?
Annet: Ik kan me niet voorstellen dat ik niet zou schrijven, dus dan ga ik voor scenarioschrijver, film en toneel. Ik heb onlangs een cursus scenarioschrijven gedaan trouwens, en heb mijn eerste scenario voor een korte film gemaakt: een culinaire minithriller.

Li



Bezoekersreacties: