Anita Terpstra
Door: Anneke op 4 november 2016

De nieuwe thriller Samen van Anita Terpstra is nog maar net verschenen, maar scoort nu al hoge cijfers. Een mooi moment om Anita een aantal vragen voor te leggen. Deze keer aan redactielid en recensente Anneke de eer...

    foto's Anita: fotograaf Harry Cock 


Op je website vermeld je dat je dol bent op bio’s van auteurs. Nu ben je zelf aan de beurt. Kun je allereerst in enkele steekwoorden aangeven wie Anita Terpstra is?

Schrijfster, moeder van twee, gek op lezen, thee en chocolade. 

Samen is inmiddels je 5e thriller en weer een standalone. Voel je ooit wel eens de behoefte om een serie te gaan schrijven of kies je bewust voor het schrijven van thrillers die op zichzelf staan?

Ik heb een boek op de plank liggen (of eigenlijk diep in de krochten van mijn computer) dat het begin is van een serie. Maar ik vrees dat die nooit uitgegeven zal worden. Voor het schrijven van een serie moet je een lange adem hebben en ik ben bang dat ik uitgekeken raak op de personages en dan het bijltje erbij neergooi. Dat is natuurlijk niet leuk voor lezers. Het schrijven van standalones biedt me meer afwisseling, omdat ik iedere keer alles opnieuw moet bedenken.  

Je inspiratie voor Samen is ontstaan nadat je in de krant had gelezen over vrouwen die verliefd worden op gevangenen en dat zelfs één van hen een ontsnappingspoging had beraamd. Dan heb je een idee, maar hoe maak jij van een idee een boek?

Door het idee steeds groter te maken. Het idee is de stip en daar trek ik als het ware cirkels omheen, steeds groter en groter tot ik een heel verhaal heb. Ik stel mezelf dan vragen als: wie is die vrouw, wat is haar achtergrond, waarom doet ze wat ze doet, hoe ziet haar familie eruit, wie is die gevangene, wat heeft hij gedaan, waarom? Zo ontstaat een plot. Per hoofdstuk geef ik dan globaal aan wat ik wil gaan schrijven en dan is het een kwestie van beginnen.  

Je hebt de gebeurtenissen in Samen zich laten afspelen in Amerika vanwege het feit dat je de doodstraf nodig had voor je plot. Heeft dit veel research gekost en hoe pak je zoiets aan?

Ja, heel veel research. Google Maps en Google Earth zijn geweldige bronnen, net als YouTube. Op tv zijn er allerlei series over gevangenissen, ik denk dat ik ze allemaal heb gezien. En ik heb veel boeken gelezen, onder andere over het zuiden. En tegenwoordig kun je van veel mensen het mailadres vinden en ze zo benaderen, heel handig.  

Al je boeken hebben een titel van één woord. Is dit bewust? Hoeveel invloed heb je als auteur op zaken als de titel van je boek en de keuze van de cover? Ben jij iemand die ook hier graag de regie over wil houden?

Ja, dat is bewust. De titel is de ziel van het boek, dat is waar het boek over gaat. Ik wil inderdaad graag de regie houden over de titel en cover. Vooral de titel, omdat ik die bedenk. De uitgeverij levert de covers aan, waar we dan samen een keuze in maken.

Samen heeft inmiddels al aardig wat lovende recensies opgeleverd en waar ze het over eens lijken te zijn is de enorme vaart in het verhaal en natuurlijk die bijzondere plotwendingen. Een goede thriller kan niet zonder beide, maar hoe creëer je geloofwaardige twists en hoe kun je je hoofdpersonen genoeg inhoud mee geven zonder dat dit voor vertraging gaat zorgen?

Een kwestie van doseren en afwisselen. De personages moeten inderdaad inhoud hebben en voor de lezer gaan leven, maar dat 'moet' afgewisseld worden met andere scènes, anders wordt het zo saai. En een personage kan op verschillende manieren vorm gegeven worden: door hem/haar te beschrijven, maar ook door voor een dialoog te kiezen, of juist in een actiescène (de een zal bij een ruzie vluchten, de ander zoekt de confrontatie op; het zegt veel over iemands karakter). En wat de geloofwaardige twists betreft: dat is een kwestie van toetsen. Er zijn mensen die meelezen en als zij het geloofwaardig vinden, dan is het goed. 

Waar en wanneer schrijf je, hoe moeilijk (of makkelijk) is dit te combineren met een gezin? 

Ik schrijf op de momenten dat mijn kinderen naar school gaan. Die uren zijn heilig. De komst van de kinderen heeft er bij mij voor gezorgd dát ik ging schrijven. Ik moest mijn tijd ineens heel goed indelen, want die was kostbaar. Voorheen was ik het schrijven steeds aan het uitstellen, omdat ik zeeën van tijd had.  

Sommige auteurs zijn van mening dat je zelf veel moet lezen om te kunnen schrijven. Hoe sta jij hierin? Lees je zelf veel en zo ja, wat lees je graag? 

Ja, die mening deel ik. Door veel te lezen, leer je hoe je moet schrijven. En leer je ook wat voor soort boek je zelf wilt schrijven. Ik lees veel en van alles: thrillers, biografieën, romans.  

Natuurlijk ligt Samen nog maar net in de winkels, maar heb je al inspiratie of ideeën voor je volgende boek? Wat kunnen we nog verwachten van Anita Terpstra?

Jazeker, maar ik kan nog niets vertellen.


Anneke



Bezoekersreacties: