Anja Feliers
Door: Diana op 6 december 2010

Ineens was daar het boek Verleid me, en ineens was daar ook Anja Feliers. Haar debuut voor het volwassen publiek is méér dan een prachtige omslag in een opvallend blauwe kleur. Het staat bol van al wat een vrouwenthriller de lezer kan bieden. En meer. Wie is deze Vlaamse auteur en welke verleiding kan zij zelf niet weerstaan? Ik vroeg het haar.

1. Je bent geboren en getogen in Belgisch Limburg. Oneerbiedig gezegd ben je een grensgeval. Wat heb jij met grenzen?

Anja: Ik ben inderdaad bijna letterlijk een grensgeval. Ik woon op slechts 7 km van Maastricht. Soms zeg ik wel eens dat ik aan de verkeerde kant van de grens geboren ben. Ik bewonder immers de openhartigheid én mondigheid van vele Nederlanders. Nederlanders weten vaak beter aan te geven wanneer je aan hun persoonlijke grenzen komt. Ikzelf heb het daar vaak moeilijk mee. Durf niet zo snel nee te zeggen alhoewel het met het ouder worden toch wel stilletjes aan beter gaat. Soms vind ik het wel jammer dat Vlaanderen en Nederland niet samen horen. We zouden veel van elkaar kunnen leren, daar ben ik rotsvast van overtuigd.

2. Kun je ons iets meer vertellen over Donkere Kamers, het van oorsprong biografische verhaal dat je herschreef in een fictieve versie?


Anja: Mijn moeder stierf aan kanker toen ik 11 was. Ik heb als kind altijd gezegd dat ik daar ooit een boek over zou schrijven. Als prille twintiger deed ik dat ook. Het boek was bedoeld voor mezelf en de kinderen die ik later zou hebben. Op een gegeven ogenblik liet ik het boek lezen aan een vriendin. Ze was erg onder de indruk van het verhaal en zei me dat ik het moest laten uitgeven, dat ik andere mensen kon helpen met mijn verhaal. Ik begreep wat ze bedoelde maar vond mijn verhaal té persoonlijk. Ik herwerkte Donkere kamers en stuurde het op naar een uitgeverij. Een jaar later lag het tot mijn grote verbazing in de winkels.

3. Verleid me is je eerste – en hoop ik niet de laatste – stap richting het volwassen leespubliek. Hoe ontstond het idee voor deze overstap? En hoe heb je dit ervaren?


Anja: Al jaren speel ik met het idee een boek over verleiding en vreemdgaan te maken. Het is iets dat mij al heel lang intrigeert. Waarom mannen/vrouwen werkelijk alles op het spel zetten om alleen maar even te proeven van de verleiding en daarbij alles wat ze zorgvuldig opgebouwd hebben in gevaar brengen.
Toen ik verleden jaar met mijn gezin tijdens de zomervakantie een huisje huurden in de Franse Provence, overkwam ons iets wat rechtsreeks aanleiding gaf tot het schrijven van dit boek. We waren nog maar net onze koffers aan het uitpakken toen mijn oudste dochter wees naar een camera in de hoek van de slaapkamer rechtstreeks op ons bed gericht. We konden onze ogen niet geloven. Nog groter werd onze verbazing toen we in het hele huis en ook aan het zwembad overal verborgen camera's vonden. Voor zover we konden hebben we ze allemaal afgedekt maar natuurlijk gebeurde er bij mij iets dat geen halt toe te roepen was. Ik wist intuïtief dat ik met het gegeven van deze camera's iets moest doen. De link met het vreemdgaan was gauw gelegd. In geen tijd ontstonden daar op vakantie de eerste hoofdstukken van Verleid me...


4. Verleid me staat bol van elementen waarin vrouwen zich in kunnen herkennen: liefde, verlies, wraak, verleiding. Herken je er zelf ook iets in?

Anja: Vooral het element verlies is iets dat ik jammer genoeg tot diep in mijn ziel ervaren heb. Mijn moeder stierf immers toen ik 11 was. Het verdriet en het gemis dat ik toen ervaren heb, verteerden mij. Ik voelde me verschrikkelijk eenzaam in dat grote verdriet. Ik kon toen aan mijn vriendinnetjes niet uitleggen dat er een scheur zat in mijn ziel die ontzettend pijn deed. Ik kon hen niet uitleggen dat mijn wereld was stil gevallen de nacht dat mijn mama stierf terwijl de wereld voor hen gewoon doordraaide. Dat verlies is iets dat mijn persoonlijkheid bepaald heeft. De angst dat mijn man of kinderen iets zou kunnen overkomen is voor mij een erg reële angst omdat ik weet dat het noodlot zich altijd ergens schuilt houdt en zomaar uit het niets kan toeslaan.
Ook liefde is een emotie die steeds terug keert in mijn boeken. Sinds de geboorte van mijn twee prachtige dochters heb ik ervaren dat liefde grenzeloos is en heel puur kan zijn. Ik weet heel zeker dat ik mijn eigen leven zou opofferen voor dat van mijn kinderen. En met dat gegeven kun je gemakkelijk weer een aantal psychologische thrillers vullen. Waarmee ik wil zeggen dat ik zo'n uitgangspunt om over te schrijven krachtiger vind dan menig bloederig misdaadverhaal.

5. Het boek vertelt het verhaal van een ogenschijnlijk gelukkig echtpaar dat, na het verlies van hun dochtertje, hun weg naar elkaar weer heeft gevonden. Hun gezin blijft voor altijd incompleet door deze tragedie. Aantrekkingskracht speelt een enorme rol, de verleiding ligt als het ware op de loer. Waarom heb je voor dit uitgangspunt gekozen om over te schrijven?

Anja:
Verleiding en aantrekkingskracht is iets dat in ieder mens zit. Ik ben ervan overtuigd dat als er aan de basis van je relatie iets niet helemaal goed zit die aantrekkingskracht voor 'de verboden vrucht' alleen maar groter wordt. Een mens is immers altijd op zoek om zijn behoeften te bevredigen. Als je net zoals Nanou in Verleid me worstelt met de dood van een kind geeft dat een leegte diep binnen in je. Ook zij gaat - onbewust - op zoek om die oerpijn in haar te verlichten maar ze vlucht in de verkeerde armen, gek genoeg omdat ze haar man Thomas geen pijn wilt doen.

6. Welke verleiding kan jij zelf niet weerstaan?

Anja: Ik ben nogal verzot op laarzen. Als ik ergens een schoenwinkel zie, word ik onverbiddelijk aangetrokken. Gelukkig is dat een verleiding waar mijn man mee kan leven.

7. Anja Feliers is in Nederland toch nog een relatief onbekende naam. Kun je ons iets meer over jezelf vertellen?

Anja: Misschien ben ik bij de jeugd iets meer bekend. Mijn boeken Donkere kamers en Littekens richtten zich vooral tot 14+. Vanaf het boek Jaloers voelde ik de behoefte al voor 'een ouder publiek' te gaan schrijven. Zowel Jaloers als Onweerstaanbaar werden dan ook al echte psychologische thrillers waarbij vooral twintigers de hoofdrol speelden. Die laatste twee boeken verkochten -en verkopen nog steeds- erg goed. In Vlaanderen wordt dit genre Young Adult genoemd omdat ze een grotere leeftijdsgroep aanspreken.

8. Het verhaal speelt zich af in zomers Frankrijk. Sterker: het is er in het uiterste zuiden bloedheet. Wilde je met dit letterlijk broeierige weer ook de broeierige sfeer benadrukken?


Anja: Eigenlijk was de setting een toevalstreffer omdat ik geïnspireerd werd op vakantie in Frankrijk om dit boek te schrijven. De omgeving hielp mij echter om heel veel sfeer en emotie te leggen in mijn boek.

9. Gaan we nog meer van je horen?


Anja: Op het ogenblik werk ik aan een nieuwe psychologische thriller. Waarschijnlijk zal die verschijnen in september 2011. Jammer genoeg gaat schrijven langzamer dan lezen.

10. Is er iets wat je zelf nog graag kwijt wilt aan het vrouwenthrillerpubliek?

Anja: Lees Verleid me als je graag een boek leest dat vol sfeer, emotie, herkenbaarheid en onderhuidse spanning zit.

Diana

- Bezoek de website van Anja.



Bezoekersreacties:
Margriet (46) op 9 december 2010:
Wat een leuk interview!! Heb het boek net gelezen en heb ervan genoten, heerlijk mooi spannend boek! Kijk uit naar Anja's nieuwe boek volgend jaar!