Mel Wallis de Vries
Door: Annette op 22 september 2010

Deze maand is het nieuwste boek van Mel Wallis de Vries, Vals, uitgekomen. Mel schrijft thrillers voor de jeugd, maar zeker geen kinderachtige boeken. Ook volwassen lezers zullen van Vals genieten.
Wij kregen de kans om Mel per email enkele vragen te stellen, die zij hieronder uitgebreid heeft beantwoord. Heb je nog niks van Mel gelezen, begin dan met Vals, en je bent meteen verkocht!

1. Ik vond Vals ontzettend spannend, ook al is het een jeugdboek. Waarin verschillen jeugdthrillers van thrillers voor volwassenen?

Mel: Toen ik begon met schrijven, waren er eigenlijk niet echte jeugdthrillers. Er waren wel spannende jeugdboeken, maar die boeken vielen meer in het genre 'avontuur', of 'fantasy,' of 'science fiction'. Er waren ook wel boeken die wat realistischer waren, maar die gingen vaak over maatschappelijke issues zoals bijv loverboys, drugs etc. Eigenlijk waren dat vaak boeken met een (sterke) moraal. Maar de echte 'Wie-heeft-het-gedaan'-thrillers bestonden niet (of nauwelijks) in de jeugdliteratuur. Als tiener vond ik dat heel erg jammer. Ik las bijna altijd de thrillers van mijn moeder. Maar die verhalen gingen natuurlijk over volwassenen, en dat vond ik toch minder leuk. Om die reden ben ik in 2005 ook begonnen met het schrijven van jeugdthrillers. Ze hebben dezelfde soort 'psychologische spanning' als thrillers voor volwassenen. Er gaat ook (bijna) altijd iemand dood. Het enige verschil met thrillers voor volwassenen is eigenlijk dat de hoofdpersonen tieners zijn, en dat de verhalen zich afspelen in hun belevingswereld. Maar de soort spanning is hetzelfde.

2. Waarom schrijf je alleen jeugdthrillers? En schrijf je vooral voor meiden? Of lezen jongens jouw boeken ook?

Mel: Dat is een goeie vraag ;-) Er zijn behoorlijk wat moeders van tienerdochters die de boeken meelezen, en die mij ook vragen of er ooit nog een thriller voor volwassenen komt. Maar ik werk (met 2 kleine kinderen) maar 3 dagen per week. En het is nu al behoorlijk hectisch met scholenbezoeken, lezingen, elk jaar een nieuwe jeugdthriller etc En ik heb er wel echt voor gekozen om jeugdthrillers te schrijven. Als tiener waren boeken voor mij zo belangrijk. Ik weet nog precies welke boeken ik in welk jaar heb gelezen, hoe ik me toen voelde, wat er toen in mijn leven gebeurde. Mijn oude jeugdboeken zijn een soort fotoalbum: aan elk boek kleeft wel een herinnering. Alle boeken heb ik ook bewaard: ze staan nog bij mijn ouders thuis. Mijn moeder mag deze boeken van mij niet weggooien, tot ergernis soms van mijn vader, want mijn oude slaapkamer lijkt wel een soort museum, ha, ha.
Ik schrijf mijn jeugdthrillers iets meer voor meiden. Ik denk dat meisjes gevoeliger zijn voor de psychologische spanning in mijn boeken. Bij thrillers voor volwassenen zie je eigenlijk ook dat vooral vrouwen deze boeken lezen. Blijkbaar zijn mannen te nuchter voor deze spanning. Mannen lezen vaker boeken over spionage, true crime etc.

3. Jouw boeken gaan altijd over "gewone meiden", net als de "vrouwenthrillers" van bijv. Saskia Noort en Esther Verhoef die op dit moment zo'n hype zijn. Merk jij iets van die hype? Laat je je erdoor beïnvloeden of inspireren?

Mel: Ik merk er in die zin iets van dat veel moeders van tienerdochters mij met deze schrijvers vergelijken. 'Je schrijft net zo spannend als Saskia Noort,' krijg ik vaak te horen. Tieners kennen deze schrijvers (bijna) niet. Ik probeer de boeken van de bekende thrillerschrijvers wel te lezen, omdat ik het verplichte 'vakliteratuur' vind. Maar de verhalen staan veel te ver af van de belevingswereld van tieners. Jeugdthrillers zijn eigenlijk een op zichzelf staande hype geworden.

4. In Vals gaan vier vriendinnen een paar dagen met elkaar op vakantie. Ben je zelf ook wel 'ns met vriendinnen op vakantie geweest?

Mel: Ja, en ik heb uit die vakanties veel inspiratie voor Vals gehaald. Ik ben wel eens gaan skiën en gaan zeilen met vriendinnen. Dat waren allebei vakanties op een redelijk 'geïsoleerde' locatie. Ik vond het toen (als tiener en vroeg twintiger) al fascinerend om te zien wat er met een groep gebeurt. Het is net alsof er een soort mini-wereld op vakantie ontstaat. Het zijn vakanties die ik als heel bijzonder heb ervaren, maar ook als heel heftig. Het leek wel alsof alle irritaties en onderhuidse gevoelens er opeens uitkwamen. Nu kan ik er met mijn vriendinnen wel om lachen, maar het was toen zo heftig dat we daarna eigenlijk nooit meer met elkaar op vakantie zijn gegaan, ha, ha.

5. Je bent fulltime schrijver en moeder. Heb je nog meer hobbies en interesses? Wat lees je bijv. zelf graag?

Mel: Ik vind fotograferen erg leuk. Maar dat doe ik de laatste tijd te weinig. De samenvatting van mijn leven in deze fase is eigenlijk: Druk. Met twee kleine kinderen ben ik toch eerder aan het vingerverven en kleien, dan aan het fotograferen ;-) En mijn werkdagen zijn heilig. Ik heb al zo weinig uren, dus ik laat me dan door niets en niemand storen. Ik lees zelf van alles. De laatste twee boeken die ik bijvoorbeeld in de vakantie heb gelezen, zijn: 'Mannen die vrouwen Haten' en 'Stad der Blinden'

6. Je kinderen zijn nog geen tieners. Waar haal je de inspiratie en de kennis over moderne tieners vandaan?

Mel: Grappig genoeg blijken de thema's en gevoelens die ik zelf als puber had, nog steeds erg actueel. Tieners blijven onzeker, zoekend naar wie ze willen zijn, beïnvloedbaar door vrienden, etc. En ik heb een geheime bron, een jonger nichtje. Zij helpt me vaak met welke muziek hip is etc. Helaas wordt ze wat ouder, ze is nu 22 jaar. Ik koop ook vaak meidenmagazines, zoals Fancy, hitkrant, Girlz etc. En Hyves is ook een fantastische inspiratiebron! Na een avondje chatten met tieners ben ik weer een paar jaar jonger ;-)

7. Je Nederlandse website linkt door naar de Belgische domeinnaam. Wat heb je met Belgie?

Mel: Dat heeft meer een technische reden. Maar mijn boeken worden ook in België uitgegeven en ik heb ook veel Belgische fans. Er zijn nu ook 3 boeken door een Duitse uitgever gekocht.

8. Kan je al iets vertellen over je volgende boek?

Mel: Het wordt sowieso weer een spannende jeugdthriller. Maar heel veel verder dan dat ben ik nog niet, want het verhaal is nog echt in de beginfase. Wat ik zelf heel leuk vind, is dat een van mijn lezers op de voorkant van mijn eerstvolgende boek komt (er loopt nu een wedstrijd om het nieuwe covermodel te worden). Ik had als tiener twee dromen: ik wilde heel graag boeken schrijven, en ik wilde heel graag fotomodel worden. Voor dat laatste bleek ik helaas wat minder geschikt, ha, ha. Maar ik vind het heel bijzonder dat mijn boeken zo raken aan wat ik vroeger zelf leuk vond en dat er nu een meisje een kans maakt om op de voorkant van mijn boek te komen. Zo kan ik zelf stiekem ook nog een beetje wegdromen...

Annette



Bezoekersreacties:
lieke (14) op 23 februari 2013:
heyy ik had vals uitgekozen als boek voor mijn boekenbeurt en zoals je zei.. je bent meteen verkocht ik ga na mijn boekenbeurt alle boeken meteen lezen want ik hou echt van lezen :) veel mensen vinden lezen niet leuk maar volgens mij lezen ze de verkeerde boeken de boeken die niet bij ze passen zelf lees ik spannende boeken en als een boek niet snel leest dan is het meestal wel een saai boek xx lieke ps. goed artikel heb ik veel aan