Juultje van den Nieuwenhof
Door: Karin op 23 oktober 2014

Juultje van den Nieuwenhof is docente op het Christiaan Huygens College in Eindhoven, waar ze Nederlands en drama geeft. Een van haar grootste passies naast het schrijven van spannende verhalen is het maken van scripts voor theaterproducties met jongeren en het regisseren ervan. Vroeger wilde ze schrijfster of filmregisseur worden. Door het winnen van de Crimezone/Pimento YA- thrillerschrijfwedstrijd met haar boek Delete is een van die jeugddromen werkelijkheid geworden. Binnenkort komt haar tweede boek uit: Disconnect.



1. Als jij een leerling van Juultje zou zijn, hoe zou je Juultje dan beschrijven? Wat is bijvoorbeeld haar beste (en slechtste) eigenschap?

Juultje: Je begint al meteen met een lastige vraag. Ik denk dat ik mevrouw Van den Nieuwenhof een sociale, vrolijke docente vindt die heel betrokken is bij de leerlingen. Ze kan ook wel eens een beetje chaotisch zijn, maar ik heb best graag les van haar, haha.

2. Je bent een fan van Stephen King. Welk personage uit een van zijn boeken zou jij willen zijn en waarom?

Juultje: Zonder twijfel de hoofdpersoon uit De marathon. Simpelweg, omdat dat één van mijn favoriete boeken is van Stephen King. Sowieso is het een van mijn all time favorites. De harde realiteit die op een absurdistische wijze wordt neergezet in dat boek is fantastisch. De psychische kant van het verhaal wordt briljant beschreven en hoe vriendschappen ontstaan en de intensiteit van hoe belangrijk vrienden zijn als het erop aan komt is prachtig en ook belangrijk voor mijzelf. Nou zou ik nog wel meer personages kunnen noemen uit Stephen King-boeken: een personage uit Het lijk (kort verhaal), schitterend verfilmd als de klassieker Stand by me. Vlucht naar de top, ook zo goed. Maar zo kan ik nog wel uren doorgaan, dus laten we het hier maar bij houden.

3. Je gaat naar een onbewoond eiland. Welke drie dingen zou jij meenemen?

Juultje: Dingen, geen personen...? Hmm. Dingen op stroom, zoals een laptop en mobiel hebben dan ook geen zin... Moeilijk. Niks dan maar, dan moet ik er maar achter komen hoe te overleven met helemaal niks. Ja, een aansteker of een vuursteentje om in ieder geval te kùnnen overleven...

4. Je mag vier personen uitnodigen voor een diner. Wie nodig je uit en waarom?

Juultje: Ik zou naar hele belangrijke personen kunnen gaan in mijn leven of goede mensen uit de schrijverswereld, maar dan ga ik zoveel mensen overslaan die belangrijk voor mij zijn. Dus ik kies ervoor om heel fictief met vier van mijn personages uit Delete en Disconnect te gaan dineren. Ik zou benieuwd zijn hoe ze zelf over hun leven en hun daden nadenken en erop terugkijken.

5. Kun je iets vertellen over je schrijfproces?

Juultje: Daar zit vooral geen duidelijke structuur in, haha. Ik heb een idee en vanuit dat idee ga ik personages bedenken en een soort van verhaallijn en ontknoping. Maar dat verandert verschrikkelijk vaak gedurende het proces. Ik werk al zo lang en zo intensief met jonge mensen dat ik daar geen research naar hoef te doen, ik weet hoe ze denken en praten en hoe hun leefwereld is; dat scheelt enorm als je een Young Adult schrijft. Wel wil ik altijd heel erg gedetailleerd de personages uitwerken. Alles moet ‘kloppen’, ook de namen die je voor ze kiest. Een schrijver zei ooit tegen me: “je moet van al je personages kunnen houden, zelfs van de slechteriken.” En dat klopt ook. 
Een globale hoofdstukindeling maak ik ook, maar dat verandert dus heel erg. Ik kan soms met een blanco bladzijde voor mijn neus zitten en nog geen flauw idee hebben wat er precies in dat hoofdstuk gebeurt, gek genoeg komt dat dan vanzelf als je de eerste regels typt. Ik ben denk ik wel een beetje raar in mijn schrijfproces, want als ik alle tijd van de wereld heb en stilte om me heen heb, lijkt de inspiratie en de drive zich ook stil te houden. Met geluid om me heen en als ik het druk heb en mezelf strakke deadlines geef, dan ga ik als een malle. Dus op openbare plaatsen schrijven of op mijn kantoor op de middelbare school waar ik werk met geluid om me heen gaat me in feite beter af dan in stilte thuis. Dat is toch best raar?!

6. Ik kan me voorstellen dat de druk om weer een goed verhaal neer te zetten, best hoog was. Had jij daar last van en zo ja, hoe ging je daarmee om?

Juultje: Ik was me er wel bewust van dat een tweede boek schrijven wellicht moeilijker was dan een debuut. Je moet ineens ‘iets waarmaken’. Ik hoef echter maar één klein uitgangspunt te hebben en dan gaat het verhaal rollen in mijn hoofd, dan moet ik alleen daar structuur in aan zien te brengen. Met mijn collega-regisseur had ik een gezellige borrel en zij vertelde mij dat ze een rol had gespeeld vroeger in het verhaal van Huis clos van Sartre. Een verhaal over drie mensen die samen ‘vastzitten’ in de hel en elkaars grootste hel zijn omdat ze niet bij elkaar weg kunnen, voor eeuwig gedoemd in één ruimte bij elkaar te zijn. Éen van die personen kan alleen maar leven als anderen lijden. Uit dat verhaal komt ook het bekende ‘L’enfer, cést les autres’; de hel dat zijn de anderen. En daar was het idee! Wat gebeurt er met een groep jongeren als ze opgesloten komen te zitten in één ruimte en niet weg kunnen. Hoe ver kun je uitgedaagd en getergd worden tot de stoppen doorslaan? Al mijn personages uit Disconnect zijn gebaseerd op verschillende verhalen van Sartre, eentje op Huis clos. Daar was wel research voor nodig om al die verhalen uit te pluizen, maar dat is leuk om te doen. Notitieboekjes vol. Dus de druk is er wel, maar ik denk veel na en ik hou wel van druk, daar word ik meestal heel gedreven van. Nou nog hopen dat het resultaat goed ontvangen wordt bij de lezers!

7. In het najaar komt je tweede boek Disconnect uit. Als proeflezer ben ik erg onder de indruk van dit verhaal. Kun je in het kort vertellen waar het over gaat?

Juultje: Ten eerste dank je wel voor het compliment! Ik heb erg veel positieve reacties gehad van mijn proeflezers, zowel jongeren als volwassenen. Daar krijg je wel vertrouwen van. Disconnect gaat over zeven jongeren die besluiten nog eenmaal in hun oude schoolgebouw te verblijven na hun eindexamen. Het gebouw staat leeg. Ze komen vast te zitten in het theaterzaaltje van de school waar ze vroeger het vak drama kregen. Ze hebben geen bereik met hun mobieltjes en verliezen ook langzaamaan het bereik naar elkaar (vandaar Disconnect...) Al snel ontstaan er onderlinge conflicten en er worden later ook camera’s ontdekt, waardoor het duidelijk wordt dat ze niet zomaar vastzitten. De zeven jonge mensen hebben allemaal geheimen en onderlinge conflicten die nog diep verborgen liggen. En die komen op een gruwelijke wijze aan het licht.

8. Met welk personage uit Disconnect voel jij je het meest verbonden?

Juultje: Ik denk met Bennie. Ik wil ook altijd veel dingen met humor benaderen, ook in mijn werk. Met lachen en zaken proberen positief te bekijken kom je vaak veel verder dan met veel bozigheid en wrok. ‘Pick your battles’ vind ik een geweldige zin, je hoeft niet van àlles een immens groot probleem te maken. Ook al gaat dat vaak weer samen in een hele cynische humor. Ik kan wel meer uitleggen en ook andere personages benoemen waar ik me verbonden mee voel, maar dan kan ik het niet vertellen zonder dingen weg te geven over het verhaal en dat vind ik zonde. Ik hoop vooral dat lezers zich verbonden gaan voelen met het verhaal en met de personages.

9. Wat lees je liever; papieren of e-books? De trend is dat de verkoop van papieren boeken daalt. Denk jij dat het papieren boek gaat verdwijnen en vervangen gaat worden door e-books?

Juultje: Vanuit andere landen geredeneerd zou je denken dat het e-book gaat winnen. Hier in Nederland schijnt het maar niet volledig door te breken. Ik heb wel wat e-books, maar blijf lekker ouderwets een boek in de handjes toch leuker en fijner vinden. Alhoewel ik de argumentatie voor de keuze van e-books ook heel goed begrijp, vooral als je heel veel leest.

10. In de wandelgangen heb ik gehoord dat je alweer een idee hebt voor je derde boek. Gaat dit weer een YA worden of ben je van plan om voor een andere doelgroep te schrijven? Wil je alvast een tipje van de sluier oplichten waar het boek over zal gaan?

Juultje: Mijn volgende wordt weer een Young Adult en jaaaa, daar heb ik zeker al ideeën over! Ik heb voor daarna ook absoluut nog plannen om uitstapjes te maken naar kinderboeken en boeken voor volwassenen, maar voorlopig bevalt het Young Adult-genre me goed, juist omdat ik daar dagelijks mee te maken heb, ik werk gewoon in mijn research-gebied Mijn personages zijn echter nooit gebaseerd op specifieke leerlingen of collega’s, maar wel op bepaalde types of dingen die je als docent of vertrouwenspersoon in de loop der jaren gehoord hebt, ook bepaalde problematieken enz., maar nooit letterlijk, omdat ik daar de privacy van mijn leerlingen en collega’s veel te belangrijk voor vind. Een tipje van de sluier voor boek 3? Nou, dan heb je een primeur! De werktitel is Quiriman en het verhaal zal zich af gaan spelen in Costa Rica. Ook hier zullen geheimen, verleden, psyche, waanzin en wat jonge mensen boeit en bezielt centraal staan.

11. Hoe zie jij jezelf over vijf jaar?

Juultje: Ik hoop net zo gelukkig als nu. Ik heb kansen gekregen op zoveel fronten, ik werk onder andere als vertrouwenspersoon en schrijf en regisseer samen met een heel fijn iemand jeugdtoneel (met daarbij een crew van geweldige mensen) wat ik fantastisch vind en ik heb hele fijne mensen om me heen die ik koester. Wat wil een mens nog meer? Tja, een verfilming mag er over vijf jaar best komen, haha. 

Juultje, heel erg bedankt voor dit interview en heel veel succes in je verdere schrijfloopbaan.

Karin

- Meer weten over Juultje? Volg haar op Facebook.



Bezoekersreacties: