Marianne & Theo Hoogstraaten
Door: Annette op 9 februari 2010

Deze maand kwam hun vierde literaire thriller uit: Machteloos en werd hun derde thriller, Lokvrouw, één van de tien genomineerden voor de Beste Nederlandse VrouwenThriller van 2009. VrouwenThrillers.nl stelde Marianne en Theo Hoogstraaten enkele vragen over hun nieuwe boek en hun samenwerking.

1. Machteloos is, ondanks de volle thriller-markt, een origineel boek met een eigen stijl en vorm. Houden jullie bij het schrijven rekening met de vele thrillers op de markt?

Marianne & Theo:
We houden bewust geen rekening met andere thrillers. Als zich eenmaal een verhaal in onze hoofden heeft genesteld dan willen we dat vertellen, op onze manier, in onze stijl. We willen dan niet afgeleid worden door iets wat een andere auteur heeft geschreven, en wat wellicht overlap heeft met ons verhaal. Dat zou ons creatieve proces ingrijpend kunnen verstoren. We lezen dan ook zelden thrillers van eigen bodem. We proberen door een eigen, herkenbare stijl en door de gelaagdheid die we in elk boek leggen op te vallen en een eigen plek op de thrillermarkt te veroveren.

2. Hebben jullie voor het boek Machteloos veel research moeten doen? Hoe doe jullie dat?

Marianne & Theo: Voor Machteloos hebben we inderdaad veel research moeten doen, anders konden we bijvoorbeeld de problemen die zich hebben afgespeeld in en rond de kernreactor bij Petten niet beschrijven. In het verleden is die reactor regelmatig op negatieve wijze in het nieuws geweest. We volgen al heel lang wat daar allemaal speelt en hebben er een klein dossier over aangelegd. Soms is het verbijsterend wat voor risico’s daar lijken te worden genomen. Toch werd een klokkenluider die de misstanden aan de kaak stelde, gerechtelijk vervolgd. En dan het afgelopen jaar de geheimzinnigheid rond de luchtbelletjes in het koelwatersysteem… Zulk onderzoek vinden we een bijzonder boeiend aspect van het schrijven.

3. Hebben jullie bewust voor actuele thema's als terrorisme en milieu-activisme gekozen?

Marianne & Theo:
Het gaat in onze thrillers in de eerste plaats om de personen, hun onderlinge relaties, hun ontwikkeling, hun dagelijkse beslommeringen, enz. Dan wordt van de ene op de andere dag hun wereld door een schokkende gebeurtenis op z’n kop gezet. Als achtergrond voor onze verhalen kiezen we altijd actuele en aansprekende thema’s. In Machteloos zijn dat naast de vraagtekens die sommigen bij de veiligheid van de kernreactor in Petten zetten, de blunders van justitie waardoor onschuldige mensen worden vastgezet (zie zaken als Lucy de B., de Schiedammer parkmoord, een Puttense moordzaak.), de soms keiharde manier van ondervragen (de Zaanse methode) door rechercheurs met een tunnelvisie en het leed dat klokkenluiders veelal volkomen onterecht wordt aangedaan. Het verbaasde ons ook dat klokkenluiders, ook in andere zaken, zó rustig bleven onder wat ze allemaal meemaakten. In een thriller kun je één van hen volkomen laten doorslaan.

4. Hoe verloopt het schrijversproces tussen jullie beiden? Sluiten jullie stijlen op elkaar aan of hebben jullie allebei een eigen specialiteit?

Marianne & Theo:
Als het idee voor een boek vaste vorm heeft gekregen en het plot in grote lijnen is afgesproken, dan staan ook de kaders waarbinnen we tijdens het schrijven moeten blijven grotendeels vast. Op aparte vellen papier worden de personages dan uitgewerkt: opvallende karaktertrekken, hun uiterlijk, hun woon- en werk omgeving, enzovoort, enzovoort. Het lijkt logisch dat Marianne de vrouwelijke personen voor haar rekening neemt en Theo de mannelijke, maar dat is lang niet altijd zo. We schrijven de stukken die het beste bij ons passen. Dat kan zelfs afhangen van je stemming van dat moment. We schrijven al zo lang samen, dat onze stijlen steeds meer naar elkaar zijn toegegroeid. Als het manuscript af is, gaan we gezamenlijk achter de computer zitten om te schrappen, te schaven en te verfraaien. Dan pas gaat het naar de uitgeverij.

5. Weten jullie altijd al hoe een boek gaat eindigen? Of ontstaat het plot tijdens het schrijven?

Marianne & Theo: Vaak is het zo dat tijdens het schrijven een van ons een inval krijgt die afwijkt van wat we hebben besproken. Als we het daarover eens worden, gaan we die in het verhaal inpassen. We weten dus niet altijd van tevoren hoe het verhaal afloopt, zodat we ons kunnen laten verrassen tijdens het schrijven. Anders ben je wel heel krampachtig bezig.

6. Jullie hebben eerder al kinderboeken geschreven. Waarom zijn jullie overgestapt op het schrijven van thrillers?

Marianne & Theo:
We schrijven nog steeds jeugdboeken, vaak thrillers voor de leeftijd vanaf 12/13 jaar, maar ook historische romans. Ons is vorig jaar door een educatieve uitgeverij gevraagd om een paar historische kinderboeken te schrijven voor de leeftijd vanaf 8 jaar. Iets heel anders. Een uitdaging die we hebben aangenomen. In mei komt het tweede deel alweer uit.

7. Lokvrouw is genomineerd voor de Beste Nederlandse Vrouwenthriller van 2009. Hoe vinden jullie dat?

Marianne & Theo: We vinden het geweldig dat Lokvrouw, na vorig jaar op de longlist van de Gouden Strop te hebben gestaan, opnieuw is genomineerd voor een prijs. We hopen dat er erg veel mensen op Lokvrouw zullen stemmen. Dat heeft het indringende levensverhaal van Kristina, verdiend, denken we. Misschien leuk om te vertellen: we staan met ons jeugdboek Webcam girls, in de top vijftien van de prijs van de Jonge Jury. Op onze website vind je nu dus twee stemknoppen voor twee nominaties. Best wel apart, volgens ons.

8. Wat lezen jullie zelf graag? Hebben jullie dezelfde smaak? En zijn boeken van anderen voor jullie inspirerend of juist storend tijdens het schrijven?

Marianne & Theo: We lezen beiden graag historische romans en soms buitenlandse thrillers. We laten ons er niet door inspireren en dus is het ook niet storend. We laten ons meer inspireren door eigen ervaringen en door onze reizen, waarbij we altijd wel iets bijzonders meemaken.

9. Gaan we nog meer lezen over de sympathieke Erik en Alice? Of misschien over de advocaat Roelof Hartog?

Marianne & Theo:
Of de rechercheurs Erik en Alice en advocaat Roelof Hartog in een volgend boek gaan terugkomen, weten we nog niet. Dan zou een boek weer in en rond Alkmaar moeten spelen...

10. Kunnen jullie al iets vertellen over jullie volgende boek?

Marianne & Theo:
We willen alleen prijsgeven dat het volgende boek rond een schokkend maatschappelijk thema is opgebouwd en dat het weer een superspannende thriller wordt. Momenteel ligt het manuscript bij de uitgever. Ook al hebben we al heel veel boeken geschreven, het is altijd weer spannend om van onze uitgever een eerste reactie op een manuscript te krijgen.

Annette



Bezoekersreacties: