Lisa Jackson
Door: Marlies Sienot op 1 augustus 2011

De boeken van Lisa Jackson zijn sinds jaar en dag bekend over de hele wereld. Ze begon als romanschrijfster, maar is inmiddels een gevierde thrillerschrijfster. Haar boek Zonder mededogen is net uitgekomen in Nederland en ter ere van dit heuglijke feit is Lisa in onze hoofdstad om haar boek te promoten. Ik ontmoet haar in een prachtig hotel aan de gracht in Amsterdam. Er wordt thee met koekjes geserveerd in de bibliotheek van het hotel. Lisa verklapt: "Het schijnt dat hier vaak schrijvers overnachten en al hun boeken staan hier. Dat vind ik ongelooflijk mooi om te zien en vind dit een heerlijke plek." Het hotel is ook prachtig, maar toch heeft Lisa een heel klein minpuntje: "Ik kan steeds de weg niet terug vinden naar mijn hotelkamer. Ik ben hier nu een dag en ben al zes keer verkeerd gelopen." Vervolgt lachend: "Ik ben van plan om een plattegrond te vragen bij de receptie!"

Het verhaal van Lisa is bij haar fans al bekend: ze besloot om een boek te gaan schrijven toen ze haar gezin maar amper kon onderhouden. Haar zus was degene die het voortouw nam en Lisa ging overstag: "Het was eigenlijk de beste oplossing: ik kon op deze manier thuiswerken en toch geld verdienen. In eerste instantie zag ik het niet zo zitten, ik had zelfs nog nooit een roman gelezen. Maar toen ik eenmaal begon met schrijven, kon ik niet meer stoppen. Het was een soort verslaving die zich opeens openbaarde."

Lisa's boek Zonder mededogen gaat over Julia Farentino. Sinds haar vader is vermoord door een insluiper, wordt ze achtervolgd door nachtmerries én het idee dat ze meer had kunnen doen. Daarnaast kan ze maar matig met haar moeder opschieten en doet haar zusje ook nog eens erg moeilijk. Ze is zelfs zo lastig dat haar moeder besluit om haar naar een internaat voor moeilijk opvoedbare kinderen te sturen. Dit lijkt het slechtste idee ooit te zijn. Het idee voor dit boek kreeg ze in de auto. "Ik kwam net bij mijn zus vandaan en de zon scheen voluit terwijl ik naar huis reed. Op de radio hoorde ik opeens een reclame voor een soortgelijk internaat als in het boek. En op dat moment wist ik gewoon dat er een boek inzat. Het idee was zelfs zo overweldigend, dat ik naar mijn zus ben teruggereden. Daar heb ik direct mijn uitgever gebeld. Ik zou eerst namelijk een ander boek schrijven, maar ik wilde dolgraag hieraan beginnen. We spraken af dat ik het boek waar ik mee bezig was, zou afschrijven en dan direct aan Zonder mededogen kon beginnen."

Hoe zeer het verhaal van Zonder mededogen speelde bij Lisa, blijkt het uit feit dat ze ook een gratis e-book heeft geschreven. Deze is helaas op dit moment alleen nog maar in het Engels te downloaden bij haar uitgeverij in de Verenigde Staten. "Het is eigenlijk het verhaal van Lauren Conway, de studente die vermist is voor Shaylee op het internaat komt. Je kunt het zien als een uitgebreid eerste hoofdstuk. Het heet 'The life and death of Lauren Conway'." Bedenkt dan: "Eigenlijk zouden we het ook moeten laten vertalen in het Nederlands, ik zal het mijn uitgever eens vragen."

Het schrijven van een thriller vindt Lisa veel interessanter dan het schrijven van een roman. "Ik wil graag weten wat een moordenaar bezielt om zoiets te doen. Ik kijk graag even mee in zijn of haar psyche. Misschien komt het ook wel omdat mijn ex-man een pathologische leugenaar is. Dat heeft mijn leven niet gemakkelijk gemaakt, maar daardoor kan ik me nu wel inleven in de moordenaars van mijn verhalen."

Lisa heeft geen schrijfopleiding en is gewoon begonnen met schrijven. Dat maakt haar tot een ultiem voorbeeld voor velen die een verhaal willen vertellen. "Als je een verhaal wil schrijven, moet jij bepalen wat je wilt schrijven. Jij bent de enige die het verhaal kan vertellen zoals jij dat wilt. Maar dat neemt niet weg dat je het verhaal steeds opnieuw moet laten lezen aan anderen en tegen feedback kunnen. Daarnaast moet je het simpel houden. Probeer geen indruk te maken op iemand anders, dat werkt averechts. En bovenal: zeg niet je baan op!" Lisa geeft ook nog aan dat het niet gemakkelijk is om in het huidige klimaat een boek uit te brengen. Tenslotte wordt daar vaak het eerste op bezuinigd. Ze geeft hier tot besluit ook nog een tip voor: "Probeer het bij een uitgeverij die ook e-books uitgeeft. Veel schrijvers kijken er op neer, maar ik denk dat daar zeker toekomst inzit."

Marlies Sienot



Bezoekersreacties: