Chinouk Thijssen
Een verfrissende wervelwind
Door: Diana op 8 mei 2009

Debutante Chinouk Thijssen weet met haar boek Liefdesduivel een rasechte vrouwenthriller te schrijven. De ambitieuze Rotterdamse spreekt hiermee ook zeker de jong-volwassen doelgroep aan, hen wellicht op het idee brengend ook eens de pen ter hand te nemen. Een verfrissende wind dus in vrouwenthriller-land. Veel is nog niet over haar te vinden, vandaar dat het de hoogste tijd is voor een babbeltje.

1. Je passie ligt overduidelijk bij het schrijven. Hoe en wanneer ontdekte je dat je dit in je vingers had?

Chinouk:
Toen ik op de basisschool zat, schreef ik soms wat losse verhalen in verschillende genres. Er zaten ook spannende verhalen bij, maar verder deed ik er niet echt veel mee. De zin in schrijven kwam pas jaren later terug.

2. Je schrijft heel divers. Verhalen, columns en het ontwikkelen van een heus boek. In hoeverre heeft deze diversiteit je doen groeien in dit vak?

Chinouk:
Ik heb via deze weg op verschillende manieren leren schrijven. Korte verhalen en columns vind ik wel leuk om te schrijven maar daarin moet je toch vaak zo'n afsluiter hebben, waardoor de clue duidelijk is. Bij het schrijven van mijn boek kon ik me helemaal uitleven, dit was veel lekkerder en vrijer om te schrijven dan wat dan ook. Ik wist van te voren niet precies wat ik wilde en liet het verhaal zijn eigen gang gaan. Die manier van schrijven vind ik erg prettig en dat probeer ik ook met mijn verhalen en columns te doen, maar in die stukken kan ik niet helemaal los gaan, om het zo maar te zeggen.

3. Je boek laten uitgeven is een heel proces. Hoe is dit bij jou gegaan? Wist je welke wegen je moest bewandelen?

Chinouk:
In eerste instantie was ik nog helemaal niet met een eventueel uitgeefproces bezig, ik wilde gewoon mijn verhaal afmaken. Uiteindelijk kwam ik op een forum terecht (Schrijven Online) en hier leerde ik allemaal mensen kennen met dezelfde passie. Hier kon je ervaringen delen en hulp vragen voor alles omtrent schrijven, taal en uitgeven. Het gaf een heel lekker gevoel om deel uit te maken van een groep die weet waar je het over hebt en weet wat je meemaakt tijdens de verschillende processen. Ze steunen je door dik en dun en staan altijd voor je klaar. Alle vragen die ik had, heb ik daar kunnen stellen en daardoor werd het zoekwerk wel veel makkelijker. Maar het vinden van een uitgever is een aparte opgave. Het vergt veel tijd, geduld en doorzettingsvermogen, omdat de uitgevers al stapels manuscripten op hun bureaus hebben liggen en niet persé op die van jou zitten te wachten.

4. Hoe is het verhaal van Liefdesduivel eigenlijk tot stand gekomen? Heb je bewust voor het thrillergenre gekozen of is dit gaandeweg ontstaan?

Chinouk:
Ik kwam op een forum terecht waar je stukjes kon posten van je eigen verhaal en de leden gaven je hier feedback op. Mij leek dat ook wel leuk, dus ik besloot blanco aan een verhaal te beginnen. De stukjes postte ik op het forum en ik ontving enthousiaste reacties, waardoor ik besloot om het verhaal uit te breiden. Dat het een thriller zou worden wist ik niet, dat gebeurde eigenlijk vanzelf. Voor mij voelt dit genre natuurlijker om te schrijven dan bijvoorbeeld chicklit. Dat is iets wat ik echt niet kan. Ik ben zelf ook gek op thrillers en voel de adrenaline door mijn aderen stromen wanneer ik midden in een spannende scène zit.

5. Je zet hoofdpersoon Carmen keurig uiteen. Laat haar sterke maar ook haar zwakke kanten zien en blikt terug op vervelende ervaringen als gepest worden vanwege het uiterlijk. Zijn er bepaalde elementen die je vanuit eigen ervaring in je boek hebt verwerkt?

Chinouk: Veel van Carmen's karakter komt overeen met dat van mij. Het nieuwsgierige, de fantasie, maar ook de onzekerheid, vooral toen ik wat jonger was. Er zijn heel beeldende stukken beschreven over mijn conflicten op het werk. Deze dialogen heb ik letterlijk overgenomen uit mijn geheugen. Drie jaar lang heb ik een verpleegkundige opleiding gedaan en stage gelopen in een ziekenhuis. Na het lezen van deze scenes is het overbodig om te zeggen dat het niet altijd even goed klikte met mijn collega's. Op het moment dat ik met dit boek begon, was ik nog maar net gestopt met de opleiding en zat ik nog erg vol met alles wat ik daar had meegemaakt, dus was het voor mij heel makkelijk om deze scenes in het boek te gebruiken en op de een of andere manier was het ook een stukje verwerking. Niet dat ik het heel erg slecht had gehad, maar ik was er behoorlijk onzeker door geworden. Nu zouden dat soort opmerkingen me niet veel meer doen, ik ben wel een stuk harder geworden.

6. Een auteur heeft toch vaak een gedrevenheid in zich. De drang om te willen schrijven is sterk. Je moet er tijd voor vrijmaken, de rust opzoeken. Hoe uit zich dit bij jou? Waar haal jij je inspiratie vandaan?

Chinouk:
Heel veel van mijn inspiratie begint wanneer ik slaap, of probeer te slapen. Op het moment dat een idee voor een nieuw verhaal in mijn hoofd zit moet ik ermee verder, wil ik zo veel mogelijk op paier krijgen. Op vrije dagen probeer ik zoveel mogelijk te schrijven, maar als ik denk dat ik even vast zit laat ik het een paar weken liggen. Liefdesduivel heb ik zelfs een jaar laten liggen voordat ik ermee verder ging. Het belangrijkste voor mij is om alvast de grote lijnen op papier te hebben en ik merk dat ik de eindscène als eerste af krijg. Die vind ik het makkelijkst, maar ook het belangrijkst om alvast klaar te hebben, dan weet ik waar ik naartoe leef in het verhaal. Wanneer ik langer vast zit in een gedeelte, ga ik een stukje wandelen in het park, dan komt het ook vaak vanzelf.

7. Een andere grote liefde is je eigen T-shirt-lijn die je zelf ontwerpt. Zowel schrijven als ontwerpen zijn best tijdrovende bezigheden. Er komt aardig wat bij kijken, zeker nu met alle promotie rondom het uitkomen van je boek. Hoe probeer je alles te combineren?

Chinouk:
Het is inderdaad druk, ik heb ook nog een gewone baan. Alles plan ik op mijn vrije dagen en probeer veel 's avonds en soms zelfs 's nachts te doen, zodat ik toch alles af krijg.

8. Je debuut stond op de longlist van de Nieuwe Schrijversprijs 2008/2009. Hoe voelt het voor jou als nieuwkomer om je boek overal in de schappen te zien liggen en het op internet tegen te komen tussen alle andere bekende en minder bekende namen?

Chinouk:
Het voelt eigenlijk nog een beetje onwerkelijk. Zelfs nu nog lijkt het of het niet echt gebeurt. Ik heb mijn boek wel in mijn handen en ik besef dat het mijn boek is, maar het lijkt alsof het nog steeds niet 100% doordringt.

9. Wat lees je eigenlijk zelf graag voor genre?

Chinouk:
Voornamelijk thrillers, dat komt door mijn oma, zij was een groot thriller- en horrorfan. Ook lees ik graag chicklit van onder andere Sophie Kinsella.

10. Je debuut ligt kakelvers in de winkels. Kun je ons toch alvast wat vertellen over eventuele volgende plannen die je hebt op het schrijversvlak?

Chinouk: Ik ben zeker van plan om nog heel veel te gaan schrijven. Mijn proeflezers nemen op dit moment mijn columnbundel onder handen (een verzameling van 60 columns die ik de afgelopen jaren heb geschreven) en ook ben ik bezig met mijn derde boek: een thriller. Ik wil nog zoveel mogelijk doen en laten zien. Het lijkt me erg leuk om later terug te kunnen blikken op een hele reeks boeken van mijn hand, dat is toch wel mijn droom.






Diana



Bezoekersreacties:
Petra Thijssen (56) op 8 mei 2009:
Lieve schat, goed interview, dit ben jij echt!!! Geniet ervan en laat het over je heen komen, kuzzzz mama