René Appel
Door: Wendy W. op 11 december 2014

René Appel is een naam dat eigenlijk niet meer is weg te denken in literair thrillerland. Appel bewijst keer op keer dat de titel "godfather van de Nederlandse psychologische thriller" hem toebehoort. Onlangs verscheen zijn nieuwste werk De kortste nacht en recensente Wendy W. las het boek en legde de veelgeprezen auteur haar vragen voor.



Uit wat voor gezin komt u? Werd daar altijd veel gelezen?


Ik kom uit een gezin waarin niet veel werd gelezen. Mijn vader was weliswaar schilder, maar gewoon huisschilder met een eigen éénpersoonsbedrijfje (tegenwoordig zou je hem zzp'er noemen) en mijn  moeder was vooral huisvrouw. De drie kinderen waren de eersten die een voortgezette opleiding volgden. Mijn moeder is op latere leeftijd wel gaan lezen, toen vooral de kinderen boeken mee in huis brachten. Mijn vader was overigens wel zeer verbaal begaafd; hij was onder meer de informele dorpsdichter, bij wie mensen zich vervoegden als ze een lied voor een bruiloft nodig hadden.

Hoe bent u op het idee gekomen voor het schrijven van De kortste nacht, wat was de inspiratie hiervoor?


Ik wilde iets schrijven over een man die door zijn verleden 'achtervolgd' wordt. Bovendien had ik het idee in mijn hoofd om een boek te beginnen met een 'verwisseling'. Eerst had ik dat met mobieltjes willen doen, maar toen bleek dat Michael Berg dat al in een boek had gedaan. Vervolgens wilde ik het verhaal een 'maatschappelijke context' geven en zo kwam ik op het idee van vrouwenhandel waarbij mijn hoofdpersoon, die dus een probleem uit het verleden met zich meedraagt, tegen zijn zin in betrokken wordt.

Heeft u veel research moeten doen voor De kortste nacht?


Ja, wel enige research – dat is altijd nodig – maar niet veel, Het is vaak ook een kwestie van goed de krant lezen en goed opletten. Over vrouwenhandel enz. heb ik wel enige boeken gelezen en ik ben naar twee zittingen van de rechtbank geweest, waar verdachten van vrouwenhandel moesten voorkomen.

Veel auteurs moeten na het schrijven van een boek weer even loskomen van de personages. Hoe is dit bij u?


Mijn recentste boek, De kortste nacht, is zo’n drie maanden nadat ik het finale manuscript had ingeleverd, verschenen. Dus tijd genoeg om me op iets nieuws te storten. Dat was trouwens iets waarvoor ik het basisidee al een tijd in mijn hoofd had. Toen De kortste nacht in de boekhandel kwam, was ik net begonnen met een nieuw boek. 'Loskomen' van het vorige was niet nodig.

Heeft u wel eens overwogen eens iets anders te schrijven dan een thriller?


Ik heb twee (spannende) jeugdboeken geschreven. Daarnaast heb ik in mijn functie als universitair hoofddocent/bijzonder hoogleraar ook veel geschreven, zoals (met Anne Vermeer) het inleidende tekstboek Tweede-taalverwerving en tweede-taalonderwijs. Ooit, voordat ik thrillers begon te schrijven heb ik wel literaire verhalen geschreven (en gepubliceerd in literaire tijdschriften), maar in die richting ligt mijn ambitie niet meer.

Bent u al weer bezig met het schrijven van een nieuw boek en zo ja, kunt u  een tipje van de sluier oplichten?


Zoals ik hierboven al zei: ik ben inderdaad bezig met een nieuw boek, maar een tipje van de sluier licht ik liever niet op. Dat doe ik namelijk nooit. Als te veel mensen weten wat ik van plan ben te gaan doen, heb ik namelijk niet veel zin meer om het boek alsnog te schrijven. Eén ding kan ik wel zeggen: in De kortste nacht was de hoofdpersoon een man, in mijn nieuwe boek, waar ik trouwens ook nog geen titel voor heb, is het een vrouw.

U bent (bijna) fulltime schrijver. Heeft u naast het schrijven nog andere hobby’s c.q. interesses?


Ik ben zeer geïnteresseerd in film (en goeie tv-series), ik lees graag, ben geïnteresseerd in sport (jaren geleden heb ik nog het boekje Voetbaltaal geschreven) en ik wandel graag flinke afstanden met mijn vrouw. Die wandeltochten zijn zeer geschikt om na te denken over verhalen.

Zelf vind ik dat de kinderen en tieners tegenwoordig weinig lezen. Wat vindt u van deze ontwikkeling?


Dat klopt. Het is, maar dat klinkt weer erg betweterig, een zorgwekkende ontwikkeling. Ik hoop altijd maar dat ze op latere leeftijd, als ze zo achter in de twintig zijn en een beetje gesetteld, het lezen gaan ontdekken. Maar een feit blijft dat boeken tegenwoordig veel meer concurrenten hebben als vrijetijdsbesteding dan vroeger. De tijd dat ik bijvoorbeeld tegenwoordig naar een serie als 'Borgen' kijk, zou ik vroeger waarschijnlijk ook hebben zitten lezen.

Welke genres leest u zelf graag?


Misdaadliteratuur en literatuur met een grote L. In science fiction, fantasy enz. ben ik in het geheel niet geïnteresseerd.

Heeft u zelf nog iets wat u graag aan onze lezers wil vertellen?


Ik wens de lezers veel leesplezier en ik kan ze De kortste nacht aanbevelen. Ik zeg altijd maar: lees verstandig, lees een Appel.

Wendy W.

- Meer weten over René Appel of over zijn nieuwe thriller? Kijk dan op de website van de auteur.



Bezoekersreacties: