Marlen Beek-Visser
Door: Wendy op 6 februari 2017

Marlen Beek-Visser verrastte mij in 2015 met haar debuut Stem!. Inmiddels is haar tweede thriller verschenen: Meesterdeal.
Ook deze thriller krijgt veel positieve reacties en Marlen laat hiermee zien het schrijven van een thriller echt wel in haar vingers te hebben. Prima uitgewerkt en afgerond met een twist die compleet overdondert. Na het lezen van Meesterdeal had ik nog wel wat vragen voor Marlen, dit resulteerde in onderstaand interview.



Wie is Marlen Beek-Visser? Kun je iets meer over jezelf vertellen? 

Wie mij kent weet dat ik de eeuwige optimist ben, behoorlijk nuchter en vanuit mijn enthousiasme soms wat impulsief in mijn uitingen. Ik ben getrouwd met Harold, heb een zoon van 21 en een dochter van 17. In het dagelijks leven ben ik manager bedrijfsvoering bij een kinderopvangorganisatie. In mijn werk ben ik dus ‘van de cijfers’ en in mijn vrije tijd ‘van de letters’.

Wat doe je naast schrijven?

Het schrijven en mijn drukke baan vragen veel tijd. Feitelijk heb ik hiermee anderhalve baan. Daarnaast geniet ik met mijn gezin, spin ik op zondagochtend in de sportschool of loop ik hard. Ik lees graag, maar helaas te weinig naar mijn zin. Meestal kom ik rond middernacht pas toe aan een goed boek en dan wil die nog wel eens opengeslagen op mijn gezicht eindigen. Twee keer per jaar geef ik schrijfworkshops tijdens een schrijfweek op het platteland in Italië. Dat zijn bijzondere weken op een geweldige locatie. Verder ben ik medeoprichter van het thrillerschrijverscollectief Moordwijven. We organiseren regelmatig activiteiten voor lezers. 

Hoe ziet jouw schrijfproces eruit? Waar haal je je inspiratie vandaan? 

Ik haal veel inspiratie uit kranten. De werkelijkheid is vaak zo bizar, dat kun je nauwelijks verzinnen. Ook het thema van Meesterdeal (verhouding docent – leerling) is gebaseerd op meerdere krantenartikelen. Als ik een interessant artikel lees, scheur ik het uit en bewaar ik het op mijn schrijfkamer. Er ligt inmiddels een flinke stapel, waar ik nodig weer eens doorheen moet wandelen. 

Waarom de keuze voor thrillers?

Tijdens mijn boekpresentatie reikte ik het eerste exemplaar van Meesterdeal uit aan David Endt, auteur en columnist (Parool). Hij omschreef het mooi: ‘Een thriller is een sexy vorm van literatuur, je geeft iets weg maar niet te veel, je verleidt de lezer en speelt met hem of haar, door soms te doseren en af en toe los te gaan. Uiteindelijk leidt dit alles tot een zinderende climax.’ Dit is precies waarom ik het schrijven van een thriller zo boeiend vind. 

Hoe voelde je je nadat je eerste boek was geschreven en deze daadwerkelijk ook werd uitgegeven? 

Ik was misschien nog wel het meest blij was toen er voor het eerst een verhaal van mijn hand werd gepubliceerd in een verhalenbundel. Die publicatie had ik gewonnen met een schrijfwedstrijd. Ik heb letterlijk door de woonkamer rondgesprongen van blijdschap. Het was het ultieme bewijs dat ik geen onzin schreef. Daarna ben ik volgens mij nooit meer zó blij geweest. Het vinden van een uitgever voor Stem! was geweldig, natuurlijk. Maar toen ik mijn debuut voor het eerst fysiek in handen had, was ik slechts een halve minuut blij. Daarna keek ik naar dat boek in mijn handen en dacht: het is gewoon een stapel papier, bedrukt met inkt. Ik vond het best leuk, maar voelde geen euforie. Dat zal mijn nuchtere ik wel zijn. Van een mooie recensie daarentegen kan ik enorm genieten.  

Stem! was een succesvol debuut en werd zelfs genomineerd voor de Schaduwprijs 2016. Wat doet dat met je?

Het was een enorme opsteker dat Stem! was genomineerd voor de Schaduwprijs 2016, de belangrijkste prijs voor het beste thrillerdebuut. De positieve mening van een vakjury is toch een kwaliteitspredicaat voor je boek. Het heeft me gesterkt in mijn geloof in mezelf als schrijver. Ik weet nog precies wanneer ik van mijn uitgever hoorde over de nominatie. Dat was in een kabelshop in Leiden, waar ik een kabeltje zocht voor de schrijfweek in Italie 😊  

Meesterdeal is net verschenen en de eerste reacties zijn heel positief. Was het moeilijk om deze thriller te schrijven? Was de druk hoger vanwege het succes van Stem!

Absoluut! Het schept direct verwachtingen voor je volgende boek. Tijdens het schrijfproces van Meesterdeal zat dit soms in de weg en dacht ik dat de verhaallijn van mijn tweede thriller niet spannend genoeg was. Hierdoor stagneerde het schrijfproces. Ik heb mezelf moeten aanpakken en heb ondanks mijn twijfels doorgeschreven. Dat is het enige wat helpt. De eerste reacties van proeflezers en van de redacteur waren gelukkig heel positief: volgens mijn redacteur heb ik mezelf overtroffen en is de spanning in Meesterdeal onderhuidser en meeslepender.

Kun je na het schrijven van een boek de personages makkelijk loslaten of blijven ze nog geruime tijd aanwezig? 

Ik laat ze zondermeer los. Na zo’n lange tijd met ze vertoefd te hebben, ben ik ze spuugzat, haha! Het is heerlijk om in een nieuw boek nieuwe personages te leren kennen. 

Ben je van plan in het thriller genre te blijven of is er ook een overweging om een roman te schrijven?

Ik heb een intrigerend (waargebeurd) verhaal voorhanden, dat goed zou passen in een (spannende) roman. Dus wie weet.

Ben je al weer bezig met het schrijven van een nieuw boek? Zo ja, kun je een tipje van de sluier oplichten?

Ik ben inmiddels gestart met een nieuw schrijfproject: een luisterserie in opdracht van Storytel. Nieuw voor mij en dus leerzaam. Je schrijft steeds een aflevering van een uur. De serie (qua aantal woorden ter grootte van een boek) hoop ik over een half jaar af te ronden. Dan is het volgende papieren boek aan de beurt.  

Waar zie je jezelf over vijf jaar? 

Over vijf jaar schrijf ik nog steeds boeken en hoop ik daarnaast inkomsten te genereren als schrijfcoach en/of middels het schrijven in opdracht. Ik zou er sowieso een klein baantje naast willen houden, maar dan voor twee in plaats van vier dagen per week. Dan heb ik wel het contact met collega’s en klanten, maar kan ik me tegelijkertijd nog meer focussen op dat wat ik het liefst doe. 

Wil je zelf nog iets kwijt aan onze lezers?

Ik ben elke keer weer blij verrast als iemand mijn boek(en) heeft gelezen en de moeite neemt om zijn of haar mening aan mij te geven. Dat vind ik nog steeds bijzonder. Dus als je een van mijn boeken hebt gelezen, laat via een privebericht op Facebook weten wat je ervan vond. Dat waardeer ik enorm!

Marleen, bedankt voor je openhartige antwoorden!

Wendy



Bezoekersreacties: